Materiel parachutisme tandem

Du matériel sécuritaire

Richard Lavoie, instructeur chez Voltige et instructeur tandem depuis 1985, nous explique sa vision du parachutisme par rapport à l'équipement utilisé.

Il ne faut pas s'en cacher, le parachutisme est une activité qui comporte des risques et qui en comportera probablement toujours. D'un autre coté, la majorité de nos activités quotidiennes en comporte également, mais nous adoptons un comportement, souvent sans même nous en rendre compte, de façon à minimiser au maximum ces risques inhérents à notre façon de vivre.

C'est pourquoi, chez Voltige, nous avons décidé de ne faire confiance qu'aux Sigma de United Parachute Technologies pour tous nos équipements tandems, incluant les parachutes.

En tant que premier instructeur tandem examinateur de tout l'est du pays, je peux vous confirmer aujourd'hui, pour en avoir vu bien d'autres avant, que ce système représente vraiment la fine pointe de la technologie en matière de tandems, à un point tel que je n'utiliserais jamais un autre système, même si j'étais mal pris, je préférerais rester au sol.

Richard Lavoie

Tandems SIGMA

Harnais tandem de marque Sigma

En ingénierie, le mot « sigma » signifie l'ensemble des réponses à un problème. C'est pourquoi, nous avons décidé d'appeler notre nouvel équipement tandem Sigma; parce qu'il représente l'ensemble de tout ce que nous avons appris à travers les 4 millions de sauts en tandem qui ont été effectués avec nos équipements depuis 1984.

Alors que tous les autres systèmes tandems à travers le monde utilisent, encore aujourd'hui, un design existant modifié, nous, chez UPT, avons décidé de partir de zéro pour dessiner et concevoir un équipement dans le but spécifique de faire du tandem. En combinant l'attache du ralentisseur au système de fermeture de l'équipement, nous obtenons un système beaucoup plus simple et rapide à plier, tout en éliminant les erreurs possibles inhérentes à tous les autres systèmes à ce niveau.

Les nombreuses innovations, uniques au Sigma, font en sorte qu'il est maintenant impossible d'avoir une ouverture hors séquence, éliminant de la sorte la première cause (30 %) des fatalités en tandem depuis 1989. Si une des deux poignées d'activation du parachute (une du côté droit et une autre du côté gauche) est accrochée par inadvertance dans l'avion, ou au moment de la sortie, il n'y aura aucune conséquence fâcheuse, puisque le système est muni d'un loquet de sécurité. De plus, comme lesdites poignées sont munies d'un système rétractable, si on tire dessus ou qu'on les accroche par inadvertance, elles retournent immédiatement à leur position d'origine, dès qu'on les relâche, là où l'instructeur s'attend à les trouver.

Le Sigma est également le seul système tandem au monde à utiliser le Skyhook. Lors d'une libération du parachute principal, le « skyhook » permet l'ouverture du parachute de secours en 4 fois moins de temps. Lors d'une telle situation, même si elle est peu fréquente, l'instructeur n'est jamais certain que son passager adoptera une bonne position. Qu'à cela ne tienne, le « skyhook » réagit tellement rapidement que la position du passager et/ou de l'instructeur n'a pas le temps d'affecter l'ouverture du deuxième parachute qui s'effectue en 1,5 secondes avec moins de 80 pieds de perte d'altitude, comparativement à quelques centaines de pieds avec tous les autres systèmes actuellement sur le marché !!

Le système tandem Sigma représente un énorme pas en avant, tant au niveau de la sécurité et du confort, qu'au niveau de l'aisance d'utilisation et de l'entretien.

Mark Procos, General Manager
United Parachute Technologies